疫情影响世界,全球体育行业遭遇重创:赛事停摆、奥运推迟……与其他传统体育项目相比,电子竞技产业凭借可“在线”的优势,在逆境之中展现了抗疫韧性。

  面对考验,中国电竞产业抓住机遇,展现出蓬勃的生命力。2020和平精英国际冠军杯(PEC)的火爆就验证了电竞赛事在中国的备受瞩目——尽管受到疫情影响,11月中旬在上海东方体育中心举办的PEC依然吸引了五千多观众前往现场观赛,为2020年在中国举办的多场国际电竞赛事画上了圆满句号。

  可以说是在新粉丝、新需求,甚至是新技术的激发下,疫情加速了电竞产业向线上迁移以及跨界的“生态繁衍”,推动了电竞的产业增长。

  1、电竞告别草莽时代,商业潜力巨大

  作为当前全球最活跃的电竞市场,我国在赛事体系搭建、内容传播、产业聚合及全球协作等方面加速探索,在不同价值维度刷新着大众对它的传统认知。

  腾讯游戏副总裁、腾讯电竞业务负责人侯淼接受新华网专访时,表达了同样的观点:疫情之下,电竞产业面临的挑战与机遇并存,比如倒逼线上赛事商业营销创新、加速赛事观赏性提升、推动技术升级等。

  今年,在各大国际性赛事停摆之际,头部电竞赛事表现出的整体商业价值显得格外亮眼。“2020年,PEL联盟有10个新的职业俱乐部入局,其中包括MCN机构情久、国际性俱乐部NOVA,还有电商巨头京东的战队,OPPO也成为了PEL的首席赞助商,各方资本的态度很能说明一些问题。“侯淼说。

  在侯淼看来,这一方面得益于电竞赛事管理的日益规范,聚集起的年轻受众群体是很多资本希望能够触达的消费群体;另一方面赛事在基础建设方面的持续投入,也让比赛的观赏度持续提高。“比如,这次PEC在上海东方体育中心搭建了全国首个5G电竞场馆,大宽带、低延迟的观赛体验,后续仍可以为更多赛事服务。”

  可以说,随着赛事运营越来越成熟,一场顶级电竞赛事,不仅是一场全球玩家的狂欢,更是赛事主办方、举办城市、视频网站、赞助方品牌、甚至电商平台的共赢。未来各类电竞赛事不断完善、直播平台持续拓展电竞业务、存量用户转化与商业价值挖掘,有望成为推动电竞产值进一步增长的动力。

  2、技术创新倒逼电竞产业升级

  后疫情时代,电子竞技展现了举世认可的抗疫成就和产业活力;而疫情只是推动产业进步的一方面,正如侯淼采访所说,技术变革浪潮下,电竞与科技进一步融合,再次助推电竞产业升级;另一方面,在“新基建”背景下,5g网络部署进一步加快,让电竞行业迎来新机会。

  “比如,2020和平精英国际冠军杯齐聚了来自各国的15支战队,60人同时在场上。这在一般传统竞技项目中是没有的,加上要绝对保证抗疫的安全需求,需要克服的技术难题很多,包括选手隔离、现场观众组织、直转播技术、网络连接、线上观看多样化需求等方面。这次,2022年杭州亚运会亚组委官员也来考察了我们的运营调度能力。”

  据第三方机构NewZoo最新发布的报告显示,中国拥有5.3亿人次电竞人口,中国市场收入占全球电竞市场收入的35%,已经超越北美地区,成为全球最大的电竞市场。而疫情期间,中国电竞用户圈层外延,新增了约2600万,2020年规模预计达到4亿。

  这样的增长还会继续。艾瑞咨询分析报告同时称,2019年中国电竞整体市场规模突破1000亿元,预计在2021年将达到1651亿元。

  突发的外部因素让更多人必须参与到数字化生活中,技术的发展进一步助推了电竞产业的发展;天时地利人和,在多方利好之下,已然处于全球电竞产业主导地位的中国电竞,有望成为引领世界电竞产业发展的重要助推力量。

  当然这其中最重要的是电竞本身抓住了这些机遇。正如侯淼所言:近年来电竞越来越系统化、专业化、规范化的发展,既是促成行业增速超过从业者预期的重要原因,也是将其打造成代表“体育+科技+文化”新兴运动、在未来走得更远的必由之路。