随着5G浪潮兴起,云游戏重新成为了资本市场和行业共同关注的前沿热点。

  它可能是最近5年最重要的行业风口。腾讯研究院甚至在行研报告中表示,「谁抢先占领云游戏市场,未来就更有可能把握住游戏产业的命脉。」

  没人愿意将命脉拱手让人:海外,微软、谷歌、亚马逊等顶级科技巨头接连入场;国内更是遍地开花,腾讯、网易、阿里、完美等大中型游戏厂商、三大电信运营商,乃至华为相继都公布了云游戏相关布局。

  其中,腾讯的端游发行平台WeGame去年10月公布了正在国内小规模内测云游戏的消息。如今一年过去,WeGame的云游戏业务怎么样了?

  葡萄君近期试玩时注意到,WeGame为至少20款国产单机和网游开放了云游戏试玩的选项,玩家可以选择通过腾讯START、腾讯云和达龙云进行限时免费体验。如果试玩时长耗尽,还能付费增加体验时长。

  WeGame平台《蜡烛人》云游戏体验提示

  这一系列迹象背后,WeGame的云游戏布局发生了什么变化?出于好奇,前几天葡萄君和WeGame云游戏业务的相关负责人聊了聊。

  WeGame试水云游戏商业化时租模式

  相关负责人告诉葡萄君,在这一年的摸索中,WeGame平台通过多次迭代,已经跑通了游戏快速云化并接入的流程,并接入了腾讯START、腾讯云和达龙云等多个云技术提供商。

  目前,在他们所覆盖的14个省市,玩家只要带宽和延迟等网络条件满足一定要求,就能借助WeGame云游戏流畅地体验20多款产品。

  与此同时,他们又启动下一阶段的探索:云游戏的商业化。相关负责人表示,为了不影响现有用户体验、保护开发团队的权益,他们在制定付费策略时非常谨慎:

  在保留免费试玩时长基础上,WeGame选取了一部分产品作为试点,以时租的形式开放了付费加时服务。

  付费买断制游戏需要先购买本体

  值得一提的是,随着技术成熟和规模扩大,未来WeGame云游戏的时长兑换价格将会变得更低,并且这些云游戏的探索,始终不会影响玩家将游戏下载到本地PC体验。

  这仅仅只是第一步。相关负责人称,如果玩家对付费加时服务反馈良好,他们计划未来和部分开发团队深度合作,试水版权时租付费模式。具体来说,一些原本采用付费买断制的游戏,未来既支持玩家和以前一样购买和下载体验游戏,又允许玩家按照使用时长支付版权+云服务的租金。

  不过由于版权时租的本质,意味着发行模式的调整,开发团队能否从中获得足够的收益,玩家是否能接受这一付费模式,都存在不确定性。

  对此,相关负责人回应称,他们会在试行新模式前,和开发团队深度商讨付费细则,使其获得应得的收益,后续也会通过实际市场反应,验证方案的可行性和玩家的接受程度。而作为合作探索商业模式的回报,WeGame将为试点产品提供额外的流量扶持。

  探索云游戏合法合规和健康发展的可能性

  葡萄君注意到,尽管WeGame较早布局云游戏,平台的用户基数也足够大(今年9月官方公布注册用户达3亿),但其发展进度相对比较克制。

  相关负责人告诉葡萄君,由于市场规则不完备,云游戏领域出现了一些侵权现象,既不尊重开发团队的感受,又伤害了他们的正当权益。而WeGame始终坚持以维护开发者权益为前提,所以花了很多时间在尝试建立更符合行业规范的运营模式,推进云游戏业务健康发展。

  如果可能,他们也希望通过这些尝试,促进整个云游戏领域更加重视规则,使游戏开发者权益得到更好的保护。

  除了已上线的云游戏内容外,WeGame还在和其他开发商加紧沟通,加快更多产品的云游戏适配和上架。现在他们还希望探索新的商业化模式,使开发者在后续合作中获得应有的回报。

  按照他们的构想,WeGame是一个云游戏服务的聚合平台:开发商团队提供优质的游戏产品,云技术提供商提供云游戏解决方案,WeGame将其整合并推荐给更多用户,三方通过合作共同挖掘云游戏的市场红利。

  因此,WeGame对于所有合作意向都保持开放态度。一方面,他们正在加快更多产品的云游戏适配和上架;另一方面,他们未来可能还会尝试引入更多云技术合作伙伴,让更多处于不同地区、拥有不同网络条件的用户都能选择体验最好的云游戏服务,从而提升转化和沉淀的可能。

  商业模式或将成为云游戏竞争的关键

  当然,前文提到的一部分规划尚处于早期阶段,是否能正式落地还有待进一步观察。

  现阶段,行业对于云游戏的价值已经初步达成了共识,游戏云化也有了比较成熟的解决方案。不过,从近两年各家厂商推行云游戏业务的情况看,这个领域还存在着一些问题和挑战。

  当前很多地区的带宽并不足以让云游戏的画面、时延体验和中高端PC、次时代主机相提并论。即便全球拥有7500多个服务器节点的谷歌Stadia,实际体验和宣传效果依然存在一定差距。但这不是一家或几家游戏厂商合作就能解决的问题,对于国内市场,至少需要等待5G的进一步普及。

  据央视财经报道,工信部有关领导曾在11月下旬表示,5G基站已经覆盖全国所有地级以上城市。照这个速度发展下去,说不定明年部分地区的云游戏体验会出现大幅度提升。

  与此同时,由于大部分厂商都在尝试搭建云游戏平台,而游戏平台的核心竞争力取决于能否拥有更多高质量的游戏产品——这是出现市场乱象的根本原因。

  要知道,即便免费游玩、通过内购付费的网络游戏,未经厂商授权直接上云也会损害开发者的权益。在今年「国内云游戏第一案」中,广州一家未经授权将《英雄联盟》等5款游戏置于云游戏服务器的科技公司就被判侵权并赔偿258万元。

  想获取合法授权,商业模式很可能就将成为云游戏平台竞争的关键要素。葡萄君曾经盘点过云游戏的内容困局。因为现在主流的订阅制和时租制付费,不能给开发团队带来足够收益,英伟达GeForce Now和谷歌Stadia都面临缺少优质产品的窘境。

  葡萄君推测,随着国内市场进一步规范化,游戏开发者的议价能力也将逐步得到强化,如果各个云游戏平台仍然不能推出让大家都满意的付费方案,迟早也会遇到类似的问题。

  如今,布局端游发行业务多年的WeGame平台率先尝试打通游戏开发团队和云技术提供商的上下游资源,在保护版权、尊重开发者权益的前提下,探索其他有可能落地的商业化模式,依靠平台积累的用户和产品规模提前铺量,等到云游戏正式爆发,说不定就有可能在竞争中获得先机。

  参考资料:

  腾讯研究院.为什么说云游戏是未来战略要塞?